Resting on the edge of the Arctic Circle and sitting on the top one of the world’s most volcanically active hot spots, Iceland is an inspiring mix of magisterial glaciers, bubbling hot springs and rugged fjords, where activities such as hiking under the Midnight Sun are complemented by healthy doses of history and literature.

Iceland is a place where nature reigns supreme. Aside from the modern and cosmopolitan capital, Reykjavík, population centers are small, with diminutive towns, fishing villages, farms, and minute hamlets clustered along the coastal fringes.

 The Interior, meanwhile, remains totally uninhabited and unmarked by humanity: a starkly beautiful wilderness of ice fields, windswept upland plateaux, infertile lava, and ash deserts, and the frigid vastness of Vatnajökull, Europe’s largest glacier. Iceland’s location on the Mid-Atlantic ridge also gives it one of the most volcanically active landscapes on Earth, peppered with everything from naturally occurring hot springs, scaldingly hot bubbling mud pools and noisy steam vents to a string of unpredictably violent volcanoes, which have regularly devastated huge parts of the country. The latest events came in 2010 when Eyjafjallajökull erupted and caused havoc across Europe; and in 2015, when the eruption at Holuhraun created a huge new lava field.

Historically, the Icelanders have a mix of Nordic and Celtic blood, a heritage often held responsible for their characteristically laidback approach to life. The battle for survival against the elements over the centuries has also made them a highly self-reliant nation, whose former dependence on the sea and fishing for their economy was virtually total. Having spent years being dismissed as an insignificant outpost in the North Atlantic (Icelanders gave up counting how many times their country was left off maps of Europe), the eruption under Eyjafjallajökull in 2010 saw the tourist industry, at least, wake up to Iceland’s potential. Now close on a million foreigners visit annually – three times the national population – and Iceland is on a steep learning curve as it struggles to cope with tourist-driven inflation and sagging infrastructure at popular sights.

Thingvellir National Park is notable for both historical and geological issues. As a national park, it was organized in 1930 in honor of the 1000th anniversary of Althing, the ancient parliament, originally founded in Thingvellir in 930 AD, and remained there until 1798. In 2004, Thingvellir has declared a World Heritage Site.

Thingvellir is extremely valuable to all Icelanders. This is the most important place in the history of the country. In the Middle Ages, the Altingi was Iceland’s highest legislative and judicial court. For centuries, Thingvellir has been a gathering place for people from all over the country every year in June. This place was the social center for Icelandic society. And, according to the Sagas, everyone was well dressed in colorful silk clothes and the like when they visited Alting.

Thingvellir is a place that has not the only historical significance, but also cultural and geological. It is located in the rift valley, on the crest of the Mid-Atlantic Ridge. A fault is visible with fissures passing through the area. The biggest fissure is Almannagja, a real canyon. Due to the constant divergence of lithospheric plates, earthquakes often occur in the area. Lake Thingvallavatn, on the banks of which the park is located, is Iceland’s largest natural lake and enhances the beauty of Thingvellir. The landscape at Thingvellir is also stunning with colorful lava fields and beautiful mountains in the background.

Access to Thingvellir, Almannagjá fissure, Öxarárfoss waterfall, Drekkingarhylur drowning pool, and some of the magnificent landscape is quite simple but requires a short walk.

Уже 16 лет в Исландии существует специальный комитет, работа которого может показаться странной на первый взгляд. Это Исландский Комитет по Личным Именам. Этот общественно-государственный орган Исландии ведёт официальный реестр личных исландских имён и санкционирует ввод в него новых имён, приемлемых с точки зрения национальной культуры. Политически Исландия является одной из самых либеральных стран в мире: это было первое европейское государство, которое дало женщинам право голоса. Однако исландцы очень консервативны, когда это касается их языка, и имена — не исключение.

Многим именам, которые носят исландцы, несколько сотен лет. Некоторые из них упоминаются в Сагах, а другие являются составными словами, включающими в себя существительные, глаголы и прилагательные, которые рассказывают о суровых зимах и том, как их переживали. Например, Eldjárn — это “кочерга”, а Glóbjört — “яркий свет”. В исландских именах прячется история сильного и смелого народа, пережившего трудности на суровой земле, поэтому имена считаются национальным достоянием. Исландцы охраняют свои имена, так же как англичане охраняют свои замки. Имена, также как и исторические здания Англии, внесены в реестр; и комитет по личным именам следит за их использованием. Кому-то это может показаться чересчур, но на таких мелочах покоится Исландия, которую мы любим и которой не перестаем удивляться.

Как же это работает на практике?

Каждые четыре года назначается новый состав исландского комитет по личным именам. Назначение проводит министр юстиции. В комитет входит три человека: один из Института Исландских Исследований и по одному — от факультетов философии и права Университета Исландии.

Основной задачей Комитета является экспертиза новых личных исландских имён, не внесённых в официальный реестр личных исландских имён. По состоянию на конец 2015 года, этот реестр содержал 1888 мужских имён и 1991 — женское. Процедура экспертизы нового имени начинается с оценки его совместимости с традициями исландского языка, а также оценки благозвучности. В соответствии со статьей 5 исландского Закона о личных именах, имена должны соответствовать правилам исландской грамматики (в которой все существительные, в том числе имена собственные, имеют грамматический род).  Грамматический род имени должен совпадать с полом носителя имени, то есть мальчикам не разрешается носить «женские» имена и наоборот. Написание имён должно быть только с использованием букв исландского алфавита. Одним словом — все очень серьезно!

Состав нынешнего комитета был назначен в 2014 году. Йоханнес Бьярни Сигтриггссон, один из трех специалистов входящих в комитет имеет докторскую степень по исландской грамматике. В его обязанности входит принятие, например, такого решения: является ли имя «Клеопатра» исландским. Как член комитета он уверен, что такое решение нельзя принять легкомысленно — от него зависит будущее новорожденной исландской девочки, поэтому решение принимается коллегиально.

Если вы не пробовали ржаной исландский вулканический хлеб, то вы не знаете, какой может быть Исландия на вкус!

Уж я то, шеф-кондитер, почетный член ассоциаций кулинаров Хорватии, Румынии, Италии, Сербии и Украины, думала, что все знаю о еде. Но Исландия быстро развеяла мое убеждение, чему я только рада, и чем сегодня решила с вами поделиться.
Все дело в исландском хлебе, а точнее в том, как он готовится.

Как испечь хлеб я знала с раннего детства. Моя бабушка восхитительно готовила и сама пекла хлеб, как и все в то время. Но такого вкусного хлеба как у нее было не найти во всей округе. И соседи частенько заходили к ней в гости, просто чтобы угоститься свежим хлебом.

Она долго замешивала тесто, давала ему взойти, а когда свежие, подрумяненные буханочки доставали из печи, мы, дети, сбегались домой, привлеченные восхитительным ароматом. Ох, до сих пор помню тот запах! И каково же было мое удивление, когда я узнала, что в Исландии, хлеб могут готовить совершенно иначе.

Здесь надо отметить, что значительной частью уникальных явлений Исландия обязана своему геологическому расположению, которое обеспечивает ее всеми видами вулканической и геотермальной активности. Около 99 процентов электроэнергии Исландии производится из возобновляемых источников, большая часть из которых является геотермальными.
Но задолго до того, как были построены современные электростанции, люди в Исландии использовали тепло горячих источников для выпечки. В частности, уже несколько сотен лет Исландцы готовят геотермальный или вулканический хлеб, известный как hverabrauð.

Сам рецепт довольно простой. Берете ржаную муку, пшеничную муку, сахар, разрыхлитель, молоко и щепотку соли. Замешиваете и даете чуть-чуть постоять. Затем загружаете тесто в кастрюлю и направляетесь к ближайшему геотермальному источнику.

Кастрюлю лучше обмотать пищевой пленку, а затем захоронить в прогретой земле. Настоящий исландец на глаз поймет, достаточно ли прогрета земля для выпекания, а это ведь очень важно. Хлеб в земле должен разогреться до 100 градусов Цельсия.
Над закопанной кастрюлей втыкают палочку или кладут камень. Таким образом, будет легко отыскать хлеб через 24 часа. Ровно столько хлеб томится в земле.
Когда я первый раз присутствовала при откапывании хлеба, у меня было странное чувство, как будто бы мы искали клад. Ну, правда, когда вы последний раз ходили за хлебом с лопатой?

Благодаря такой длительной, но низкотемпературной термической обработке, вулканический хлеб по текстуре больше напоминает пирог. Я бы даже подумала, что хлеб приготовлен на пару, если бы не видела, как его откапывали. Что-то среднее между пирогом и традиционным пудингом.
Многие исландцы в наше время, делают вулканический хлеб исключительно для личного потребления. Ну, разве что, если окажетесь в велнесс и спа центр Laugarvatn Fontana, что находится на берегу одноименного озера, то попросите их показать вам, как делать вулканический хлеб. Они его сами готовят, кормят посетителей спа центра и даже иногда продают.

Одним словом, мать земля в прямом смысле кормит исландца! И только из-за одного способа приготовления hverabrauð вам стоит попробовать этот удивительный шедевр кулинарного искусства.

Искренне ваша,
Мария

Что запрещали в Исландии и почему?

Мы с мужем переехали в Исландию 18 лет назад. И хотя мы уже давно называем Рейкьявик нашим домом, но до сих пор эта страна не перестает нас удивлять! Многие вещи здесь меня порадовали, некоторые – озадачили. Но кое-что настолько не укладывается в голове, что я решила поделиться с вами!

Испанцы

Несколько лет назад исландцами региона Вестфирдир на законодательном уровне запретили убивать испанцев, которые попадут в их поле зрения. Да, да, это не опечатка! До 2015 года закон разрешал убивать басков на территории Исландии, но теперь испанцы могут выдохнуть – больше им ничего не угрожает!
Сейчас можно с улыбкой вспоминать о существовании этого на первый взгляд дикого закона, но его появление связанно с довольно грустными событиями. Все дело в том, что 1615 году в Исландии произошло Spánverjavíg, что буквально переводится как «убийство испанцев». В те далекие времена испанские китобойные корабли впервые достигли нашего острова, но потерпели крушение и затонули. Выбравшись на берег, около 30 испанцев разделились на две группы, и пошли искать убежища. Одна из групп набрела на хижину, которая показалась им заброшенной, поэтому без зазрения моряки вошли внутрь и забрали всю сухую рыбу, которую там нашли. Так как была осень, и запасы сухой рыбы заготавливались хозяевами хижины на зиму, последние, недолго думая, разыскали чужаков и убили их.
Закон, позволяющий убивать каждого баскского, который попадется на глаза, появился после этого случая. Использовался же он только раз в том же 1615 году, чтобы убить оставшихся на острове испанских моряков. Но в последние 400 лет закон не использовался, так что его отмена закономерна.

Собаки

Да, эти четвероногие питомцы были запрещены в Рейкьявике с 1924 по 2006 год!
Запрет собак был одной из мер борьбы с эхинококкозом, серьезной, а в некоторых случаях, и смертельной болезнью, вызванной паразитом. Собаки, являясь основным носителем паразита, могут передать его человеку. К счастью, это заболевание полностью искоренено в Исландии, хотя это не сильно упростило жизнь любителям собак. Те, кто хотят завести собаку в Рейкьявике, должны подать заявку на получение разрешения. А если они живут не в частном доме, то к заявке должно прилагаться письменное согласие двух третей жильцов дома!

Все собаки должны быть на поводке все время нахождения на улице, а их хозяева несут ответственность за чистоту и порядок, оставленный собаками после посещения общественных мест. Не соблюдение правил ведет к потере разрешения. С одной стороны, конечно, все очень строго, а с другой стороны, в Рейкьявике нет проблем с бездомными и голодными собаками! И поверьте мне, от этого выигрывают и люди и собаки.

Пиво

Вы не поверите, но пиво было запрещено на территории Исландии с 1915 года по 1989 год! В этом винить можно только самих исландцев. В 1908 году они провели референдум и большинством голосов постановили запретить весь алкоголь в стране начиная с 1 января 1915 года.
Я смотрю на толпы исландцев, потягивающих пиво на террасах ресторанов в солнечный денек, на молодежь, прогуливающуюся из бара в бар пятничным вечером, и у меня в голове не укладывается, как их дедушки и бабушки могли запретить алкоголь! Но факт остается фактом.Полный запрет алкоголя продлился не долго. В начале Испания продавила экспорт своих вин, затем на референдум 1935 года разрешил крепкие напитки. Но вот очередь пива пришла только в марте 1989 году.

Вы обязательно должны побывать в Рейкьявике 1 марта, когда здесь празднуется день пива! Тогда вы сами сможете увидеть, как исландцы скучали по этому пенному напитку и как много его они могут выпить, чтобы отпраздновать радость его легализации.

Телевизор

Канал RÚV был первым каналом в Исландии. Он начал свою трансляцию в 1966 и до 1983 года не имел конкурентов. Особенностью этого канала было то, что по четвергам и в течение всего месяца июля трансляций не было.

Черные четверги и июли сначала связывали с отсутствием достаточного количества информации для заполнения сетки вещания, но телеканал объяснил это иначе. Таким образом, владельцы телеканала пытались «способствовать взаимодействию между людьми»! Не знаю, уж достигли ли они результата, но по статистике количество родов, выпавшее на апрель месяц в те годы, существенно увеличилось.

Много еще забавных и интересных вещей есть у нас в Исландии, но о них лучше не читать, а приехать и обсудить за пинтой пива в одном из пабов Рейкьявика. Мы вам все расскажем и покажем, так что дело за вами!

Искренне ваша,
Мария.

Очень хочется рассказать вам о братьях наших меньших, своенравных и гордых обитателях Исландии. Тем более что есть повод!

Знакомьтесь! Овца исландская, необыкновенная!

Чем же она необыкновенна, спросите вы?

Во-первых, своей численностью. Судите сами: в Исландии на 333 тысячи населения проживает 800 тысяч овец! Ну и кто здесь доминирующая нация? Животные ведут себя соответственно, как бы намекая, что это мы у них в гостях. Во взгляде читается: «человек, принеси мне сена и уходи, не мешай заниматься важными делами!»

Исландские овцы чрезвычайно умные, сильные, с хорошей иммунной системой. Только такие особи выживают в наших не самых простых климатических условиях. Да и фермеры делают все, чтобы жизни простой исландской овцы могли позавидовать многие люди. Летом, пока животные пасутся на роскошных высокогорных пастбищах, фермеры заготавливают для них сено. А с началом осени приходит сезон réttir — так у нас называется время, когда фермеры спускают овец с пастбищ в долину, чтобы собрать их обратно на фермы, где они в тепле и уюте проведут зиму.

Это очень зрелищное событие. Члены семьи и друзья фермеров съезжаются из городов и поселков, чтобы помочь собрать овец, и туристы могут присоединиться к процессу. Лишними вы точно не будете. Шутка ли, надо собрать сотни тысяч упрямых голов, разбросанных по пастбищам всей Исландии!

Так что, если хотите увидеть настоящую фермерскую жизнь и провести выходные на природе, бегая и покрикивая на овец, смело узнавайте в туристических бюро информацию о датах и ​​местах проведения ближайшего réttir. Как правило, спуск овец в долины начинаются в середине сентября и длится весь октябрь. Фермерам иногда приходится подниматься на пастбища еще раз, чтобы собрать отставших, особенно если погода была теплая, а трава все еще сочная. А как же! Исландская овца все понимает и не спешит менять свободу на теплую, но такую скучную ферму. И только ранние снегопады могут убедить животных вернуться на ферму.

Сбор овец, это как сбор урожая для исландского фермера. Очень ответственный и радостный момент. Ведь с самой весны овцы с ягнятами свободно бродят по пастбищам и только к осени фермер может оценить как они подросли и хорошо ли питались.

Сразу же за сбором овец идет сезон забоя. Да некоторые из этих красивых и умных животных отправляются в лучший из миров, чтобы оказаться потом на вашем столе в виде столь любимой исландцами традиционной баранины. Тут уж ничего не поделаешь — исландцы потребляют в среднем около 3 000 000 килограмм баранины в год. Многим, особенно мелким фермерам, у которых каждая овца как член семьи, сезон забоя дается сложно. Но и мясо для личного потребления нужно, а поэтому с тяжелым сердцем овечек все же забивают.

Я лично так и не набралась мужества, чтобы посмотреть на это. Но я знаю, что есть те, кому это может быть интересно, как часть исландской культуры.

Выезжая за город, будьте предельно внимательны на дороге в этот период времени, если увидите овец на обочине. Хоть они и умны, но никогда не знаешь, что им придет в голову и иногда создается впечатление, что они играют в какую-то экстремальную игру, стараясь проскочить перед проезжающей машиной. Особо следует быть осторожным, если одна овца уже перебежала дорогу, а другие остались на обочине. Есть большая вероятность, что они последуют ее примеру и бросятся за ней. Лучше притормозить и дать им пройти. Такие вот у нас овцы.

Если же овцы вас не очень интересуют и погода позволяет, то советую поближе познакомиться с исландскими лошадьми! Как насчет верховой езды по красивейшему пляжу у подножья вулкана? Свяжитесь с конной фермой Lysuholl, которая находится на полуострове Снайфедльнесс, и вам подберут благородного красавца, верхом на котором вы сможете отправиться в истинно исландское приключение и почувствовать себя настоящим викингом, которые и привезли этих животных на остров более 1000 лет назад. С тех пор лошадь была и остается лучшим четвероногим другом исландца. Да вы и сами в этом убедитесь, ощутив как легко и просто на них скакать, даже если вы новичок. Лошади здесь чрезвычайно дружелюбны, не в пример гордым и спесивым овцам, но и тех и других мы любим одинаково.

Пишите нам, если хотите познакомиться поближе с четвероногими исландскими жителями, а мы подберем для вас наилучшие маршруты и самые интересные места для посещения.

Искренне ваша, Мария.

Как же так? Мы здесь в Рейкьявике только проводили лето, не успели еще убрать уличную мебель и солнечные зонты с террас, а сентябрь уже заканчивается.
И у меня к вам только один вопрос: какие у вас планы на осень?

Да, унылая пора, но это не повод провести остаток осени грустно просматривая летние фотографии, кутаясь у окна в плед и с содроганием предвкушать «отдаленные седой зимы угрозы».

Я предложу вам альтернативу осеннему сплину — поездка в Исландию. Да, да! Исландия прекрасна осенью, несмотря на то, что в головах у обывателей уже закрепился миф о том, что Исландия хороша только летом.

Но миф на то и миф, чтобы быть развенчанным, и вот почему вам стоит забыть о хандре этой осенью и отправиться в Исландию!

1. Цены

Насыщенный летний туристический сезон уже закончился и вот цены поползли вниз. Люблю осень за это и всем своим друзьям рекомендую учесть этот факт. Грамотное финансовое планирование поездки особенно уместно если речь идет об Исландии, потому что, да, к сожалению это одна из самых дорогих европейских стран. Так почему бы не сэкономить?

Вы получите тот же уровень комфорта, но за меньшие деньги. Бронируйте отели, берите машину на прокат, а сэкономленные деньги потратьте на старейшей торговой улице Рейкьявика Лейгавегюр, где днем можно побродить по магазинам, а ночью — пропустить стаканчик, другой в баре. И да, толпы туристов тоже схлынут, поэтому вы легко сможете найти местечко в понравившемся вам баре в центре города.

2. Долгота дня

Пусть вас не смущает короткий световой день, потому что он, во-первых, не такой уж и короткий: солнце встает около 8 часов утра и заходит в 6:45 вечера в октябре и, аналогично, 9 утра и 5:20 вечера в ноябре. Но это более чем компенсируется возможностью видеть Северное Сияние. Я уверенна, что вы уже видели всевозможные фото этого удивительного явления. Но видеть это своими глазами — это какое-то невероятное ощущение.

Небо расцветает у вас на глазах, переливается, мерцает и все это на фоне усеянного звездами ночного неба, глубокого как море и нежного как бархат. Одним словом, только ради этого стоит съездить в Исландию, когда день короток, а ночь наполненная чудесами длинна. Конечно же, для того чтобы увидеть это волшебство вам понадобится ясное небо и солнечная активность. Но не переживайте, исландские метеорологи все предусмотрели! На сайте www.vedur.is вы сможете найти прогноз Северного Сияния и информацию об облачности.

Кстати, можете смело просить работников отеля разбудить вас среди ночи, если Северное Сияние внезапно появится в небе. Здесь все к этому привыкли, и такая просьба не покажется странной.

Дополнительным бонусом станет возможность насладиться глубоким спокойным сном. Вас не будут будить ни обилие туристов, возвращающихся в отель за полночь, ни яркое солнце, которое летом до полуночи заглядывает к вам в окно. А если все же соберетесь к нам летом, то не забудьте маску для сна. Впечатления — впечатлениями, но спать иногда тоже нужно.

3. Природа

Да, вы уже пересмотрели все фото изумрудно зеленых лугов, которые ваши друзья сделали этим летом в Исландии, и 5 раз прослушали шутку о том, что Исландия (Iceland) на самом деле зеленая, а Гренландия (Greenland) на самом деле голубая, в цвет льда. Это еще один миф, который я сейчас развенчаю. Исландия, она — разная! И осенью она вдруг вспыхивает целой палитрой красно-желтых оттенков. Это происходит незаметно. Я пью утренний кофе в гостиной каждое утро и поглядываю в окно. Еще нет. Еще чуть чуть. Может уже послезавтра. Потому что в один день я проснусь и увижу этот пожар, который тлел на деревьях и за ночь разгорелся, тронутый холодным ночным воздухом. Очень люблю эту пору осени.

Лучше всего в это время поехать в национальный парк Скафтафедль, который, как по мне, идеален для осеннего хайкинга. Побродить по желтеющему лесу, потоптать сухую траву. Присмотритесь к маленьким розовым листочкам под ногами — возможно вы найдете дикую чернику!

Надеюсь мне удалось убедить вас в том, что в Исландию стоит ехать осенью. Если же у вас остались сомнения, то лучше все же приезжайте и посмотрите сами, а мы поможем вам посмотреть Исландию и влюбиться в нее. Это было бы так скучно, если бы в году был только один сезон для захватывающих путешествий, новых открытий и романов с новой страной.

Искренне ваша,
Мария.

What are the seasons like in Iceland? What is the Icelandic weather like? When can you see the Northern Lights? When can you see the puffins? When is the midnight sun?

These are some of the most frequent questions, although the most popular one is ‘when is the best time to visit Iceland?’ and it’s a hard one to answer because Iceland is so varied in nature and wildlife and the weather is so unpredictable. So we decided to put in as much information about the climate and seasonal attractions as possible into one place!

Iceland has four seasons, although sometimes it doesn’t feel that way as the weather changes all the time. You’ll probably hear the joke ‘if you don’t like the weather, wait 5 minutes’ when you’re in Iceland. Many people think that Iceland is constantly freezing cold but that is not the case.

Iceland actually enjoys a much milder climate than its name suggests. This is partly due to the Gulf Stream that flows along the west and south of Iceland, bringing warmth all the way from the Caribbean! Unfortunately, though, this also means that the mild Atlantic air gets mixed with the cold Arctic air coming from the north and causes sudden and frequent changes in the weather. It also means that there is a lot of wind and storm in the country and that the south part of the country gets more rainfall than the north.

Another reason for the warmth in Iceland is the fact that Iceland is situated right on top of one of the earth’s hot spots. Iceland is a country of incredible geothermal activity and full of hot springs, geysers, mud pools, volcanoes, and occasional earthquakes.

This is one of the few places in the world where you can see two tectonic plates meet on the earth’s surface, as the tectonic plates normally meet underneath the sea. Iceland is actually being divided into two by the Eurasian and the American plates and the divide runs straight through the middle of the country and is very visible at Thingvellir national park, where you can even go diving or snorkeling between the two continents. In a few billion years, Iceland will be split into two.

Don’t be put off by the volcanic activity or earthquakes, whenever a volcano starts erupting, it becomes an attraction instead of people fleeing away and earthquakes are minor and very infrequent. No big damage has happened due to volcanic eruptions or earthquakes with the exception of crop failures hundreds of years ago and some canceled flights in recent years due to ash clouds. And the volcanic eruptions are just so incredibly beautiful to witness, reminding you of the forces of nature!

Although the temperature in Iceland is milder than you might expect — it’s still pretty cold! Depending on where you are from you may find it warmer or colder than you expected (that also depends on your luck, the time of year you visit and how warmly dressed you are!)

Temperature-wise, Icelandic winters are not as cold as Canada or Russia — or even in New York or the Baltic countries! In the summertime, however, it never gets any hot days, although sometimes it can get pretty warm. The temperature is pretty mild throughout the year and there is not as drastic of a change between summer and winter temperatures as there is in New York for example.

When is the best time to visit Iceland? This horse likes it in the summertime!

This ‘mild’ weather however is totally unpredictable. You can wake up to a beautiful sunny day, get dressed, and by the time you’re dressed there’s a raging snow blizzard outside. Or you can be driving in some valley with nothing but clear skies, pass a hill and enter scenery of fog and rain.

Icelanders are used to this and if you book a tour that gets canceled due to weather, you’ll receive a full refund or it will be scheduled for another day.

We believe all the seasons have something great about them. You can read about the different seasons here and then make up your mind yourself when is the best time to visit Iceland, depending on your preferences!

Summertime is the high season and when most people come to Iceland. The weather is milder, the days are longer and it’s truly a spectacular time to visit Iceland. If you’re coming to Iceland for the first time, we would definitely recommend coming in the summertime.

If you are coming to Iceland for the second or third time, however, we’d recommend checking out one of the other seasons. The prices will be lower for your accommodation (with the exception of Christmas and New Year’s perhaps!) as it is the ‘off-season’ but you will see a great contrast to the summer landscapes.

Some attractions are only available during wintertimes, such as the elusive Northern Lights and spectacular ice caves in one of Iceland’s many glaciers. Or you could find yourself in a crazy adventure that includes big super jeeps and snow blizzards and come home with slightly more fun and exciting travel stories than usual. And nothing beats New Year’s Eve in Reykjavík! 🙂

When is the best time to visit Iceland? Go for New Year’s Eve in Reykjavík!

For updated information, you need about the climate and weather in Iceland visit the website of the Icelandic Met office. Just remember the weather in Iceland can be extremely unpredictable (also in the summer) — so all forecasts should be taken with a pinch of salt!

Spring in Iceland

When is the best time to visit Iceland? In spring you’ll see the contrast between thawing snow and the colors below 🙂

Spring in Iceland is the months of April and May. Icelanders celebrate the first day of summer on the first Thursday after the 18th of April, the ‘official’ first day of summer and a public holiday. It’s not that uncommon that it snows on this day. This is the official first summer’s day but it would be fairer to say that it’s the first spring day. During April and May, Iceland can from time to time have some snowfall, but generally, the snow is thawing in the mountains and the highlands, pretty much gone from Reykjavík and the coastline and flowers start blooming.

This is also the time when migrating birds, such as the popular puffin, start appearing in Iceland. The first puffins are seen in April and they stay until September. It is actually another bird, Lóa, or the Golden Plover that is supposed to bring springtime along with it, and the first Golden Plovers can normally be seen towards the end of March.

When is the best time to visit Iceland? For puffins, in summertime 🙂

Springtime weather in Reykjavík can be anything from snow, sleet, and rain to bright sunny days, and the temperature averages between 0-10°C. Springtime can be fairly wet in the south part of the country but drier (and colder) towards the north (around Akureyri). The Icelandic highlands can be about 10° colder than the coastline and are closed for traffic.

The colors of nature start to pick up, the grass may not be very tall or green yet but the leaves of the trees are just about to pop out. Spring flowers such as crocus and Easter lilies can be seen poking their heads out of people’s gardens and you might even see some spring flowers blossom on trees. Generally, people’s spirits are lifted after the winter and there’s excitement in the air for the summer that’s around the corner.

Spring is an excellent time for tourists to come to Iceland, as you may still catch the Northern Lights, the weather is fairly mild but the high season hasn’t started so there will be less tourists around and prices are lower. It should also be easier for you to find accommodation availability and many tours are available.

Summer in Iceland

Icelandic summertime is normally considered to start in late May or early June and lasts through August. This is the most popular time for people to visit Iceland. The midnight sun occurs during the Icelandic summer, meaning that the days are incredibly long and people gain extra energy.

The days keep getting longer and longer, until the longest day of summer which is around the 21st of June. After the summer solstice, the days start to get shorter, but only by a minute or two each day! The sunsets turn into sunrises in spectacular shows of color that may last for hours. Iceland is a paradise for photographers that want to catch nature in the ‘golden hour’.

When is the best time to visit Iceland? For midnight sun, summertime!

For travelers, these long days are extremely handy as you won’t ever get lost in the dark or need to reach a destination before it gets dark. There is no darkness! Don’t worry, you’ll still be able to sleep, just use black-out curtains 🙂

Most tours are available in the summertime and you’ll be able to see many locations in the long summer days, including mountains, glaciers, volcanoes, and waterfalls, many of them providing you with excellent contrasts in color.

The weather can still be unpredictable and some years it feels like summer never comes. Temperature can be as low as 5°C but as warm as 25°C! On average the temperature is between 10° to 15°C. Summers are not as wet as springtime but it does rain occasionally. What brings the main cold factor is the windchill, as Iceland is a very windy country. If you’re lucky, you’ll get to experience nice and warm, still summer days in Iceland and if you are in town, you will see how the city comes alive!

Plenty of outdoor camping or music festivals take place in Iceland during summertime and many people choose to travel around the country and sleep in tents. Summer music festivals include the Secret Solstice Festival and the ATP festival, as well as an abundance of smaller ones.

In the summertime, normally towards the end of June or beginning of July is when some highland roads are opened, after having been closed for the whole winter. This is the only time of year that you can access the popular valley of Landmannalaugar (unless you go on this Landmannalaugar super jeep winter tour) and Þórsmörk valley. So if you dream of going hiking in the Icelandic highlands, for example along Iceland’s most popular hiking routes; Laugavegurinn and Fimmvörðuháls, then July or early August is the best time for you.

Autumn in Iceland

The Icelandic autumn starts late August and stays until late October or early November. Autumn is a great time to visit Iceland as it’s still relatively warm in late August, getting colder each day though! In September and October prices for accommodation go down but you’ll be able to see the gorgeous autumn colors of Iceland, perhaps experience the first fall of snow of the year and even catch the Northern Lights!

The only downfall is that it may be really windy, wet, and possibly quite cold. Autumn is similar to springtime in temperature, between 0° to 10°C but autumn feels windier, maybe it’s just because all the leaves falling from the trees keep being blown around in the wind! Obviously, there are also still days such as you can see in the picture above, taken at Þingvellir national park.

When there is a new fresh layer of snow mixed in with the autumn colors, the moss, and the lava, you’ll be able to see some incredible color combination, such as you can see in this picture from Hraunfossar — Lava Falls.

When is the best time to visit Iceland? For contrasting colors, autumn!

Autumn is when the birds start leaving and some tours such as river rafting or highland tours stop being on offer. On the other hand, this is when you’ll be able to go mushroom or berry-picking in the countryside. You can pick wild blueberries, crowberries, and strawberries in Iceland. You’ll also be able to find redcurrants, although they are mainly planted and found in people’s gardens.

 

And remember to search the skies for the Northern Lights!

Winter in Iceland

Winter in Iceland is between November and March. These are the darkest months of the year, the shortest day of the year is just before the Christmas holidays, on the 21st of December. On that day there’s only daylight for about 4-5 hours. Fortunately, though, the Christmas season is filled with twinkling fairy lights in every garden and on every street!

Wintertime is great to cuddle up indoors over a nice cup of hot chocolate or bathe in one of Iceland’s many hot tubs, hot pools or hot springs! You can bathe in some hot springs all year round — but they feel especially nice during the winter time 🙂

When is the best time to visit Iceland? For ice caves, wintertime!

Wintertime in Iceland is mainly famous for two things: The Northern Lights and the natural ice caves. The ice caves are formed underneath Vatnajökull glacier, Europe’s largest glacier, during summer when the ice is melting and big rivers flow from underneath the glacier. During summer you can’t visit the caves since they’re full of flowing water but when the temperature drops and the water turns back to the ice, then Iceland is left with spectacular blue caves to explore.

You can see the Icelandic glaciers all year round and they can be breathtaking in the summertime as a contrast to the summer colors, although it is in wintertime that they become truly spectacular. Contrary to many people’s belief, Iceland is not constantly covered with snow during wintertime, the snow has a tendency to appear and melt and appear again, so you can still see the contrast of colors and get a sense of the incredible size of the glaciers.

Wintertime is Iceland’s most unpredictable season when it comes to weather. If you are in the south, such as in Reykjavík then the average temperature is around 0°C. It can go down to -5° or up to +5°C but doesn’t normally get any colder or warmer than that. That’s not considering the windchill.

The further north you’ll go, such as to Akureyri or Ísafjörður, you will be greeted with more snow and colder temperatures. Nothing very extreme though, but it’s likelier that the temperature may drop down to -10°C. Sometimes you’ll be able to see some beautiful winter landscapes, full of snow, ice and icicles.

The highlands are closed during wintertime but some glaciers are accessible. Tours depend on weather and visibility and can be canceled with just a few hours notice. When they are canceled you will be offered another tour in return or a full refund. Therefore you shouldn’t find yourself on top of a glacier in a crazy snowstorm, but if you do, temperature may drop down to -15° to -20°C. The best advice we can give you is to bring a lot of warm layers, preferably wool or fleece. That way you can always add a layer or take one off!

When is the best time to visit Iceland? Wintertime for the Northern Lights!

The Northern lights are best seen between September and March. It’s impossible to see the Northern Lights at the height of summer (June/July) because in order to see them it needs to be dark and at this time Iceland has the midnight sun and the nights stay bright. By August, nights start to get darker and the Northern Lights can occasionally be spotted then. The ‘season’ for the auroras is considered to be from September until March, when the nights are dark for a substantial amount of time.

From time to time the Northern Lights are particularly active, such as in 2013 when there was a solar maximum and spectacular displays were seen.

In 2012 the Met office launched a Northern light forecast for Iceland. Using it you can see where and how strong Aurora activity is predicted at each given time and area. Look for the white parts, they signify clear skies, and that’s when the Northern lights are best seen in natural darkness. The forecast is not a 100% guarantee and some nights when the activity is high on the scale (such as 7 out of 9) then you may not see anything and at other times when the activity should be low (1 or 2 on the scale) then you can see some great aurora performance.

So, when do YOU think is the best time to visit Iceland?

Рейкьявик — столица Исландии, самая северная в мире столица.

Столица Исландии расположена в юго-западной части острова на южном берегу Факсафлоуй (Faxaflói). Население собственно Рейкьявика составляет по официальным данным около 120 тыс., а вот население так называемого Большого Рейкьявика — более 200 тыс. Рейкьявик является как столицей Исландии, так и ее экономическим и культурным центром.

В Исландии считается, что Рейкьявик был первым постоянным поселением на острове, основанное Ингольфуром Арнарсоном примерно в 870-х годах, как написано в Книге о заселении Исландии Ланднаумабоук (Landnámabók). Название Рейкьявик дословно переводится как Курящийся Мыс, что полностью соответствует действительности из-за испаряющихся горячих источников. Изначально название Рейкьявика звучало как Reykjarvík (с дополнительной r), но в 1300-х годах он приобрел свое современное название. Рейкьявик не упоминается в средневековый источниках и до восемнадцатого века это поселение оставалось малоразвитым. В 1752 году датский король, заинтересованный в развитии исландской мануфактуры пожертвовал на это несколько домов Рейкьявика. Лидером движения за развитие промышленности Исландии в 1750-х гг. был Скалли Магнуссон, добившийся построения нескольких больших промышленных зданий в Рейкьявике, обещавших стать наиболее крупным работодателем столицы Исландии тех времен. Кроме наиболее развитой шерстяной промышленности набирали оборот также рыболовство, добыча серы, сельское хозяйство и судостроение. Годом основания города Рейкьявик на этом месте считается 1786 г. Рейкъявик стремительно развивался и уже в течении следующего десятилетия стал центром региональной, а потом и национальной исландской торговли.
В 19-м веке на острове получили широкое распространение националистические идеи, и самым крупным их генератором был Рейкьявик — как столица Исландии. Так что в 1845 году в Рейкьявике был сформирован альтинг — исландский парламент, на то время исполнявший лишь представительские функции и информировавший датского короля о положении на острове. Но этот факт полностью утвердил Рейкьявик в роли столицы Исландии.
В 1920-30-х годах большая часть растущей исландской рыболовной промышленности была связана с выловом и засолкой трески. И поэтому, Большая депрессия тяжело ударила по экономической жизни Исландии: увеличилась безработица, конкуренция, упал уровень жизни и т. д.
После оккупации Дании и Новегии весной 1940 года, утром 10 мая четыре военных корабля союзников подошли к берегам Рейкьявика и стали на якорь в гавани. Так произошла оккупация Исландии объединенными войсками союзников во время Второй мировой войны. Британские и американские солдаты позже построили базы в Рейкьявике, число иностранных солдат в Рейкьявике примерно равнялось числу местного население города.
Экономические последствия оккупации были весьма положительными для Рейкьявика. Уровень безработицы 30-х годов значительно понизился. Британцы построили аэропорт в Рейкьявике, который и до этого времени обслуживает внутренние рейсы Исландии; американцы построили аэропорт в Кефлавике, который позже стал основным международный аэропортом Исландии, расположен в 50 км от Рейкьявика.
В послевоенные годы развитие Рейкьявика еще усилилось. Массовый исход исландцев из сельской местности начался, во многом благодаря усовершенствованию технологии в сельском хозяйстве, что снижает потребность в рабочей силе, и из-за роста населения в результате улучшения условий жизни в стране.
В 1972 году в Рейкьявике состоялся чемпионат мира по шахматам между Бобби Фишером и Борисом Спасским.
Рейкьявик в последние время стать значимым игроком в мировом сообществе. В 1986 году в Рейкьявике состоялась встреча на высшем уровне между Рональдом Рейганом и Михаилом Горбачевым подчеркнув обретенный Рейкьявиком международный статус столицы Исландии.

ЛУЧШИЙ БАССЕЙН РЕЙКЪЯВИКА

В Исландии бассейн — это не просто место «для поплавать», а важная часть досуга исландца. В бассейне всегда теплая вода и люди «социализируются» — кучкуются и разговаривают на злободневные темы. У каждого исландца есть свое мнение о том какой бассейн лучше.
Тем не менее надо признать, что один из лучших бассейнов Исландии и Рейкъявика — Лёйгардалслёйг ( Laugardalslaug) на Сюндлёйгардалсвегур 30 (Sundlaugavegur 30) обладает всеми условиями для качественного расслабления — игры, спорт, терапевтические горячие ванны. В прошлом году прошел переделку и реставрацию. Это знаковое место.

ЛУЧШИЙ МУЗЕЙ РЕЙКЪЯВИКА

Лучший музей Рейкъявика на наш взгляд находится на Сюдюргата 41 (Suðurgata 41) около Национального университета Исландии. Тут под одной крышей находятся все основные моменты исландской истории, культуры и искусства. Покрывает все основные моменты культуры Исландии, от саг до «геймбоев» 90-ых. В этом году (2013) музею исполнилось 150 лет.
Еще популярные музеи — Музей пенисов, переехавший из Хусавика в Рейкъявик и Музей естественной истории.

ЛУЧШАЯ ГАЛЕРЕЯ РЕЙКЪЯВИКА

Галерея i8, пожалуй, достойный претендент на эту роль. С точки зрения успеха и популярности выставляющихся там художников она оставляет позади все остальные галереи Рейкъявика. В галерее выставляют свои работы Оулавюр Элиассон, Рагнар Кьяртанссон, Элин Ханссдоухтир, Сигюрдюр Гвудмундссон, а такжие многие лучшие современные художники мира.

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ДЛЯ ДЕТЕЙ В РЕЙКЪЯВИКЕ

Лучшее место для детей это, наверняка, Фьольсильдюгардюринн (семейный парк), который, кстати, расположен около зоопарка (о нем — далее). Это супер-поднимающее настроение место и если Вы с ребенком, то безусловно, стоит посетить его. Находится на Мулавегюр 2 (Múlavegur 2). В парке много вещей, интересных детям – огромный батут, картинг, отличная площадка для детей.
Еще одно отличное место для ребенка в Рейкъявике – Лингхаугароуло в Лингхаги, недалеко от аэропорта в западной части города.

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ЧТОБЫ ПРОВЕСТИ ДОЖДЛИВЫЙ ДЕНЬ

Так как в Рейкъявике дожди – не редкость, то наверно самое лучшее времяпровождение это сидеть дома с семьей или у телевизора. Однако т.к. Вы турист и всего лишь несколько дней в Рейкъявике, то наверно Вы предпочтете Арт галлерею Рейкъвика в Хабнархус. Вам понадобиться минимум 3 часа, чтобы осмотреть галерею, а за это время видимо уже и дождь пройдет.
Еще одно стоящее для посещения место в дождливую погоду в Рейкъйвике это Биоу Парадис , кинотеатр где показывают особую коллекцию фильмов не идущих в других кинотеатров городка Рейкъявика. Там же можно заправиться пивом и попкорном:).

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ЧТОБЫ ПРОВЕСТИ СОЛНЕЧНЫЙ ДЕНЬ

Лучшее место для детей это, наверняка, Фьольсильдюгардюринн (семейный парк), который, кстати, расположен около зоопарка (о нем — далее). Это супер-поднимающее настроение место и если Вы с ребенком, то безусловно, стоит посетить его. Находится на Мулавегюр 2 (Múlavegur 2). В парке много вещей, интересных детям – огромный батут, картинг, отличная площадка для детей.
Еще одно отличное место для ребенка в Рейкъявике – Лингхаугароуло в Лингхаги, недалеко от аэропорта в западной части города.

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ПОКАТАТЬСЯ НА ВЕЛОСИПЕДЕ В РЕЙКЪЯВИКЕ

В Рейкъявике каждый день что-то чинят, прежде всего дороги, которые постоянно расползаются из-за незаметных подземных толчков. Город тратит много денег на инфраструктуру и удобство жителей. Так что пользуйтесь его добротой:).

На самом деле инфраструктура города далеко не самая приспособленная к нуждам велосипедистов по сравнению с многими другими городами Европы. Тем не менее в Рейкъявике есть пара неплохо оборудованных велосипедных дорожек.

Так что если вы решитесь покататься на велосипеде в этой северной столице, то мы советуем начать на пляже в Нёйтхоулсвике и закончить в Аурбайре. Вообщем большую часть пути вы будете ехать вдоль океана и пересечете всего пару автомобильных дорог.

ЛУЧШЕЕ РОМАНТИЧЕСКОЕ МЕСТО В РЕЙКЪЯВИКЕ

Гроухта — Grótta . Островок в районе Сельтьярнарнесс, до которого можно дойти (из центра 5 км в каждую сторону) пешком по воде.

Очень романтическая прогулка и отличное место чтобы наблюдать закаты летом и северное сияние зимой. Но дойти до него можно только во время отлива.

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ДЛЯ ПРАКТИКИ МИСТИЧЕСКОГО СОЗЕРЦАНИЯ — МЕДИТАЦИИ — В РЕЙКЪЯВИКЕ

О медитации сказано — «держи свой разум спокойным как вода». А вода в Рейкъвике самая спокойная в «Тьортнин» — Пруду. В центре Рейкъвика есть большой пруд, излюбленное место жителей и туристов для небольшого отдыха и расслабления.

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ЧТОБЫ ПОДНЯТЬ НАСТРОЕНИЕ В РЕЙКЪЯВИКЕ

Гроухта — Grótta . Островок в районе Сельтьярнарнесс, до которого можно дойти (из центра 5 км в каждую сторону) пешком по воде.

Очень романтическая прогулка и отличное место чтобы наблюдать закаты летом и северное сияние зимой. Но дойти до него можно только во время отлива.

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ДЛЯ ЧТЕНИЯ В РЕЙКЪЯВИКЕ

Если ваш салон не самое лучшее место для чтения книг, то возможно Вы предпочтете кафеStofan на Адалстрайти 7 (Aðalstraeti 7), одно из лучших кафе в Рейкъявике. Его салон оформлен винтажной мебелью и гобеленами, а теплые люди из персонала кафе ставят ненавязчивую музыку. Отличное место для завершения последних глав романа под вкусный кофе днем или виски из большой коллекции вечером.
Если солнечно, то с книгой можно классно устроиться в ботаническом саду на травке.

ЛУЧШАЯ КОРОТКАЯ ПРОГУЛКА ИЗ РЕЙКЪЯВИКА

Можно поехать на равнины южнее Рейкъявика в Рейкъядалюр (Reykjadalur), находящийся в геотермальной зоне Кверагерди (Hveragerðí). Дорога в одну сторону занимает менее часа на машине или на общественном транспорте.

Отличный хайкинг и купание в горячих источниках вас должно порадовать.

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ДЛЯ ТОГО ЧТОБЫ ПОГЛАЗЕТЬ НА ЛЮДЕЙ

Рессоу (Hressó) — отличный бар и ночной клуб с живой музыкой. Находится на Ойстюрстрайти 20 (Austurstræti 20 ) с полным названием — Hressingarskálinn.

Классное место чтобы поглазеть на людей утром, тащущихся на работу или вечером, идущих домой или пить пиво.

ЛУЧШЕЕ МЕСТО ПОРЫБАЧИТЬ В РЕЙКЪЯВИКЕ

Этлидааурдалюр — красивая гавань в черте города — идеально подходит для прогулок светлыми летними ночами. Там же есть и река Этлидаау, где можно поймать форель (с 1 мая по 15 июня) или лосось (с 20 июня по 30 августа). Добраться до сюда не сложно на автобусе или велосипеде. Не забудьте предварительно купить лицензию на рыбалку. Чтобы рыбачить в реках или озерах в Исландии обязательно нужна лицензия. Другое дело в море.

Поэтому если не хотите покупать дорогую лицензию — можно удовольствоваться портом Рейкъявика.

Iceland’s tourist season is concentrated from mid-June through August, and tourism is growing by about 10% each year; so booking ahead is often essential. Prices fall as much as 40% in the off season, but many accommodations close in winter, especially guesthouses.

Iceland is not the poor and provincial country it once was, and virtually all accommodations meet good basic standards of comfort and cleanliness. Mattress standards are particularly high.

Accommodation Options

Hotels — The word «hotel» generally signifies the most luxurious choice in town, but not all hotels are superior to or more expensive than guesthouses, and not all «hotel» rooms even have private bathrooms.

Guesthouses — are a time-honored Scandinavian institution that is closely related to the «bed-and-breakfast.» Rooms, which are usually in private houses, are most often cheaper than hotels and range in quality from the equivalent of a two-star hotel to a hostel. While private bathrooms are rare, most guesthouses are likely to have cooking facilities, sleeping-bag accommodation, or a family-size apartment fitting four to six people. Because Icelanders have a highly developed sense of personal privacy, the proprietors often live in a separate house. Standards of cleanliness are usually very high.

Cabins — Small timber cabins for travelers are sprouting up all over Iceland, usually in conjunction with an existing hotel or guesthouse. Some travelers seek them out for their comparative privacy, quiet, and convenience. The cabins are often designed for family groups of around four, with private bathrooms and cooking facilities. Prices are comparable to regular doubles.

Farm Holidays — Staying at farmhouses is the classic Icelandic way to travel, and helps visitors feel more in tune with Iceland’s cultural traditions. Every farm in Iceland has its own road sign, and farm names are often unchanged from the Age of Settlement. Towns and villages did not exist for most of Icelandic history, so farmsteads have traditionally been the organizational basis of Icelandic society. A farm stay is simply a guesthouse in farm surroundings; expect comforts to be on par with those of a European bed-and-breakfast.

Sleeping-Bag Accommodation — For hardy visitors on a budget, the Icelandic custom of «sleeping-bag accommodation,» can feel like a gift from the travel gods. In many guesthouses, farm stays, and even some hotels, travelers with their own sleeping bags can get around 35% to 50% off on room rates.

The Case for Hostels — Iceland’s 25 youth hostels are hardly the exclusive domain of young backpackers. All hostels have good basic standards of service and cleanliness. Some are almost indistinguishable from guesthouses or farm stays. Most offer doubles, though the majority of rooms sleep three to six; and private bathrooms are an extreme rarity. All hostels give you the option of sleeping-bag accommodation or sheet rental. All have guest kitchens, and some offer meals and self-service laundry. In some remote destinations in Iceland, hostels may be your only option for lodging and dining, as well as an excellent source of tourist information.

Camping — Iceland’s many campsites make the country far more accessible to travelers of limited means. Icelandic campsites are safe, conveniently located, and plentiful: virtually every village has one. Many campsites are adjoined to farm accommodations, even to guesthouses or hotels, not to mention all the hiking trails. Because Icelanders themselves love to camp, campsites can also be great places to meet natives.

The Star-Rating System

Icelandic hotels are rated on a voluntary basis by the government on a one- to five-star scale. One star means breakfast is available and your room has a sink, among other minimum standards. Two stars means more options for meals and refreshments. Three stars means all rooms have private bathrooms, phones, TVs, radios, and desks. Four stars means easy chairs, satellite channels, room service, and laundry service. Five stars means room safes, secretarial services, exercise facilities, and shops — but not a single Icelandic hotel has earned this designation.

Many fine hotels and guesthouses opt out of the rating system, however, because the standardized criteria do not serve them well. A hotel in an old house, for instance, could be demoted a star if just one of its rooms lacks the requisite square footage. Accommodations with individualized room designs are particularly ill-served by the system.

More Money-Saving Tips

  • Book rooms with access to a kitchen. Restaurants are particularly expensive in Iceland, and you can save money by cooking for yourself.
  • Ask about apartments and «family rooms» if you are traveling in a group of three or more. These types of rooms are very common in Iceland, but are not always well-advertised.
  • Act noncommittal. Many Icelandic guesthouses quote different prices to different people. Always ask for a price before committing, even if the guesthouse has a published rate. They could quote something lower to snag your business.
  • Be wary of packages and group tour rates. Icelandic guesthouses often quote a higher rate to a travel agent than to an individual calling directly, especially outside of Reykjavik.
  • Ask about special rates or other discounts. You may qualify for corporate, student, military, senior, frequent flier, trade union, or other discounts. Children’s discounts are very common in Iceland.
  • Book online. Internet-only discounts are very common in Iceland; many accommodations have a standard discount every time you book online. Some supply rooms to Priceline, Hotwire, or Expedia at rates lower than the ones you can get through the hotel itself.
  • Remember the law of supply and demand. You can save big on hotel rooms by traveling in Iceland’s off season or shoulder seasons, when rates typically drop, even at luxury properties.